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互联网行业涌来复制浪潮 走复制之路
作者:佚名 日期:2010年12月14日 来源:本站原创 浏览:

美国团购网站groupon在俄罗斯互联网投资公司DST投资之后的估值达到了13.5亿美元。在盛产奇迹的互联网行业当中,这个数字并不算太大。 但问题是,groupon是一家创业公司,公司成立时间不过18个月,整个公司的员工也不过200多人。如此疯狂的估值,让groupon成为这两个月互 联网行业最热门的公司,要知道,Facebook达到10亿级的估值水平都花了两年时间。

嗅觉灵敏的人马上发现复制groupon的可行性相当大:它不仅在商业模式上简单可靠,而且在操作上也方便可行,唯一需要做的就是开拓线下商户。由此,groupon的团购模式开始呈现出病毒式复制的效应,俄罗斯、中国以及西欧出现了大量克隆groupon的网站。

“复制/粘贴式创新”,这是《华盛顿邮报》给团购网站groupon克隆者的评价。文章提到了俄罗斯网站biglion,“它不仅是照抄 groupon的商业模式,更是直接偷窃groupon的网页设计和导航,乃至其他更小的细节”。groupon当然也注意到来自中国的克隆者,它的 CEO安德鲁·梅森特意提到一家域名为groupon.cn(团宝网)的网站,他不无揶揄地说:“它比biglion走得更快,因为它直接把名字都给抄袭 了。”

这看上去又像是一个创业者复制美国模式的故事,只不过程度更甚以往——从数量上即是如此。400家,这是对中国近半年来复制groupon者数量的 保守估计,超过了以往任何互联网上的热门应用。百姓网CEO王建硕认为团购网站在中国爆发有区别于他国的特殊逻辑:“团购门槛很低,而且中国看似有足够大 的空间来容纳几百家甚至上千家类似于团购这样的本地化服务,这让很多草根创业者看到了机会,实际怎样他们会先做再说。”

互联网创业的复制传统

互联网的复制已经不是一个新话题。中国互联网从起步开始,每一个热门站点几乎都能找到它的国外原型,老一代的门户网站背后都站着雅虎,新一代的社交网站则明显有着Facebook的影子,而腾讯最早的OICQ看上去就是ICQ的汉化版。

现在人们都很清楚,这些背负着“抄袭”头衔的互联网企业依靠模仿策略,已经赶超他们的模仿对象。而在web2.0大行其道之后,中国互联网行业依靠 模仿取得成功的几率看上去更大,因为那些依靠UCG(用户创造内容)而生存的先行者,比如YouTube、Twitter、Facebook、 Blogger等,无一例外地在中国市场上未战先败。科技博客Techcrunch上一篇名为《中国互联网:为什么模仿者赢?》的文章分析了中国模仿者成 功的商业法则:“中国互联网行业的企业家会抄袭现有的商业模式,但在接下来的过程当中,他们会反思和重塑这种商业模式和流程。这不仅让他们尽快盈利,也使 得他们在本土击败那些跨国公司。”

相对于门户网站或者IM这些需要“反思和重塑”的商业模式,groupon的团购模式操作性明显更简单——简单到复制过来就可以直接挣钱。王建硕 说:“模仿groupon,技术上的东西,一天就可以解决,商业模式可能不到一周时间就可以学会。”而从商业成本来说,“做团购网站跟摆一个红薯摊没什么 区别”。对于草根创业者来说,团购的确有足够的吸引力。它未必能提供多高的利润,却能在风险和利润之间有很好的平衡,即便不成功也不至于过度赔钱。唯一的 隐忧在于,数百家团购网站蜂拥而上所带来的过度竞争。

好在团购并非是一个赢者通吃的市场,这样的现实或许能缓解复制者的部分焦虑。互联网数据中心主任胡延平说:“团购网站的数量绝不会几年后只剩几家。 因为团购有一个非常强烈的特点,距离消费者最近的地方,距离某个地域最近的地方,距离某一类消费娱乐最近的地方就有团购,它会无所不在,包括团购未来存在 的形态,也不是一站之内。”王建硕观点差不多,他谈到了市场之外的成本问题,“创业成本比较低,所以大多数网站都会不好不坏地活着”。

越来越难的“时间差”模仿

“copycat”,这是硅谷对中国互联网的第一印象。但是很难否认,模仿战略本身是商业逻辑使然——中国和美国在互联网发展上天然的时间差,注定 前者踩着后者的脚印走。王建硕认为“抄袭”的说法误会了创业者:“中国的互联网大概比美国晚7年,并不是指技术晚,而是指用户晚。所以中国即使不参照美国 的时候,也是按这条路来走。现在有了美国的借鉴,而借鉴明明是合理的东西,却又不用,那不是傻吗?”

“用户的成熟度”,这个被频频提及的词汇最真切地阐述了中美互联网市场的时间差。很多外来者摸不着头脑的事情是,在alexa排行榜中,为何一个毫 无技术含量的hao123的流量超过了谷歌中国和天涯社区。王建硕说:“中国互联网的这种阶段,导致适合现在的互联网应用,都在美国出现过了。如果中国真 的在互联网行业出现创新,比如比美国还创新,那么它一定是脱离现实的。不能为了创新,把创业者带到一个坑里去。”

唯一的例外似乎是阿里巴巴,马云一开始就点明了自己会走本土路线:“我觉得中国一定要有自己的商务模式,是不是eBay我不知道,是不是雅虎我也没 有看清楚,但是如果围绕中小企业帮助中小企业成功,我们是有机会的。”显而易见,阿里巴巴没有模仿对象。不过,他后来创办的淘宝和支付宝当中,外人又很明 显地看到它们身上有ebay和贝宝(paypal)的影子。事实上,无论模仿与否,不难看出马云趋于本土化的商业思维,阿里巴巴抓住小企业营销无门的命 脉,而淘宝则祭出最具杀伤力的免交易费政策,这两者直接对应的B2B和C2C市场,让阿里巴巴集团坐上电子商务老大的位置。

阿里巴巴成功说明了一个明白无误的事实:不靠美国模式,依然有成功机会。但不是每个创业者都有马云的坚持和判断力。绝大多数创业者已经习惯把外国的 成功经验直接搬来了事。但现实是,抓住时间差来进行复制式创业已经是一件越来越难的事情:“难在什么地方?美国在不断泄露商机,比如团购这件事情,如果没 有美国的示范作用,5年之后做可能很多人还来得及。但现在美国泄露了未来什么样子,就很多人冲进去。即便你特别冷静,知道5年后再做这个是合理的,但你也 不得不现在进去。如果现在不冲进去,5年后你就已经是红海中的一个,这是一个相当残酷的过程。”

为什么腾讯“只抄不买”?

警惕腾讯,这几乎是全中国所有创业者的共识。QQ强大的黏性,使得腾讯推出任何一款产品都让竞争对手望而生畏,这也使得那些风险投资家在考虑项目时 不得不预估产品本身之外风险:腾讯是否会介入到这个领域?毫无疑问,“走别人的路,让别人无路可走”——微软曾经的霸主作风又在腾讯的身上被发挥得淋漓尽 致。

对创业者而言,更可怕的问题在于,类似腾讯这样的互联网公司在发展路径选择上又是如此简单——“只抄不买”。这让中国的创业者不得不面临这样的现 实:如果自身的项目和腾讯撞车,那么几乎无路可选,只能做成最强,要不只能在巨头的阴影下苟延残喘。独立的博客网站和微博网站在门户出击后相继衰败,就很 好地阐释了这一点。而在美国常见的“被收购”,是中国创业者很难看到的第三条道路。

这背后映射的是中国互联网又一惨淡现实:创业公司没有和大公司对抗的资本,创业者在市场上本身也孱弱无力。这使得“大公司没有任何理由要收购”,王建硕说:“我(大公司)人是最强的,资金是最强的,用户是最强的。什么都是最强的,我干吗要收购你。”

这和硅谷形成了鲜明的对照。2009年,Facebook收购了社交聚合网站friendfeed,马克·扎克伯格为这家12人的创业公司付出了 5000万美元的代价。这并不是重点。在接下来的过程中,friendfeed的创始人布雷特·泰勒出任了Facebook的CTO,而其余的11人,也 全部在Facebook任职。这个被创业者乐于提起的收购案例,道出了硅谷收购的重要法则:收购创业公司,既是收购产品,也是收购人。显 然,Facebook看到了布雷特·泰勒的双重价值——他创办的friendfeed固然很好,但他之前担任谷歌gmail等产品开发经理的职业经验也同 等重要。这印证了王建硕的判断,美国很多创业者非常强势。“美国最牛的人都在创业公司里,大公司打不过他们,只能靠收购。”

事实上,硅谷最强势的创业者并非来自谷歌和雅虎这样的大公司,而是一群从贝宝出来的人。贝宝在2002年被eBay收购,但在接下来的时间里,这家 公司的前任员工催生出几十家互联网企业,总价值达到300亿美元。在这之中,最出色当属陈士骏创办的YouTube,而slide、yeep等同样被视作 极具竞争力的创业公司。硅谷风险投资咨询公司合伙人斯格特·迪特默曾说:“贝宝前员工独立创业或投资新企业的比例在硅谷是最高的。”而后,人们在硅谷看到 了这样奇怪的现象:从贝宝出来的创业者形成了一个团体,极具势力且神秘兮兮,人们习惯称其为“贝宝黑帮”。《纽约时报》和《财富》曾经报道过“贝宝黑帮” 的一些故事。但贝宝为什么有这么多成功创业者的原因,至今还是一个谜。

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